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中國飛機外篇(之十九)

美製寇蒂斯兀鷹二式運輸機及BT-32轟炸機 (Curtiss Condor II / BT-32)

黃孝慈

 

蒂寇斯B2轟炸機

1920年末期至1930年初期,蒂寇斯飛機工廠製造了兩種不同的兀鷹式運輸機,它們均具高承載及長航程之特性,因而帶動美國航空界客運倍數成長。第1種兀鷹式基本上是由蒂寇斯廠所製之陸軍B-2 型轟炸機改造而來。此機首批3架將機身加大,機內裝置橫排3座位、前後六排共為18個座位之客艙,又將左右兩個發動機後艙射手槍塔拆除,開敞式駕駛艙改為封閉式,第二批3架除與第一批作相同之修改外,並將尾翅及尾翼均予加大,並將拆除槍塔後之發動機艙流線化,這批飛機稱為兀鷹一式,其型號為Model-53或稱兀鷹18型;1923無至1929年間陸軍也購置了12架這型機,軍用編號為B-20,但出售民用型的6架直到1931年始為東方航空公司購去參與營運,1934年退出航線,其中4架售予一家民間遊覽公司做為空中遊覽觀光之用。

1930年代初期,飛機工業突飛猛進,金屬架構、變距螺旋槳、襟翼及收放式起落架,這些設備紛紛出現,同時把舊式飛機上的支柱、張線、及一些機外產生阻力的部件全部去除,光潔流線的機體,配以張臂式的單翼,再加上一些新的設備,使飛機面貌一新,因而促使飛機設計趨於一個新的境界。此時寇廠為了挽救其已停產達兩年之聖路易分廠負債問題,積極謀求解決之道,事實上只有恢復生產、短期獲利為不二法門,但面對此一飛機革新時代來臨,如何因應是為第一要務。寇廠成立一個特別處理小組,由負責人佩琪先生主持提出對策,經商討評量後採納雷夫達蒙先生方案,即是將兀鷹一式機,除保留雙翼構形外,其他部份全部革新改造,此一設計雖不合時代要求,但卻已提升飛機性能,增進舒適安全;主要是不需重新全盤設計,在產製時間上縮短及成本減低,足可在新式單翼客機出現前,項補市場上此段時間上的真空。

BT-32轟炸機

新機為一雙發動機、雙翼客貨兩用機,型號為TX-32,TX意指運輸機,32則表可載3200磅之承載;新機模型迅即通過風洞實驗。原型機原計畫裝用525HP之懷特旋風式發動機,但新式750HP之同式發動機,適於此時推出故而改用。1932年元月10日首飛成功,命名為兀鷹二式,此機外型美觀,機身流線,機件設備新穎,如:電動式收放起落架、發動機架減震襯墊、快折式檢查門、發動機附件艙、座椅上可調式冷暖空氣開關等均為創新,此機飛行平穩、操作輕巧靈敏,在全載重情況下,可以單發動機維持飛行,由於品質良好,不足兩個月,即通過美民航局測試審驗頒發合格簽證。此機售價低廉每架不到6萬美元,美國航空及東方航空公司各訂5架,後增為9架,另兩架售予陸軍,軍用型號為YC-30,又一架改為固定式起落架,用以適裝雪撬或浮筒。機內加裝油箱,儲油可達1,100加侖:發動機採用無減速齒輪裝置之旋風式SR-800F-2式,配裝短徑螺旋槳,以及一些特種儀器,供拜爾德海軍上將,作二次南極探險之用。1934年美漢彌頓螺旋槳製造公司推出第一具恆速自動變距螺旋槳,兀鷹機為採用此一新型螺旋槳,特將原來裝用之湯尼式發動整流罩改為低阻力之NACA式,並將發動機艙尾部加長延伸至機翼後緣以外,以改善氣流,此一改裝使飛機全重增加800磅,但相對燃油儲油增加了375加侖,使機速增快20哩,航程延長至750哩。修改後之機型稱AT-32,美航旋即訂購10架,並請寇廠將前購之T-32機比照此型修改,東航亦隨之跟進,此外美海軍採購兩架12座之AT-32E型,軍用型號為R4C-1,係供高級人員乘用。不久寇廠與美海軍研製之電動式變距螺旋槳發展成功,除裝置在海軍所購置的兩架R4C-1機上,並擴及用在以後生產的BT-32型機上。

19411215日在香港遭日軍攻擊之中航儿鷹二式運輸機

由於單翼客機的快速崛起,兀鷹二式機面臨挑戰,營運上陷於困境,此時陸軍建議將此機改為轟炸運輸兩用機,利用其造價低廉容易修改可供外銷,此一建議迅被採納,1933年著手進行。首將客艙地板下層改為炸彈艙,另在機翼下加裝小型炸彈架,共可載彈3,968磅,機背前後各設槍塔一座,機身兩側也各設槍座,共裝7.7公厘口徑活動機槍5隻;機身內裝油箱4個,共容燃油750加侖。1934年2月首飛成功,共造7架均在同年內完成,此機編型為BT-32型。

 

 

中航儿鷹二式及DC3運輸機

1934年3月寇廠將首架編號CN-52的BT-32機運來上海,由著名試飛員弗藍克•霍克先生(Frank Hawks)作示範表演,起飛後起落架警鈴鬆動作響,霍氏以手帕塞住聲響,當落地時此鈴未響,霍氏忘記放下起落架,以機腹著地造成失事,是時蔣公及重要官員皆在場參觀,就此意外中止了此一交易。事後財政部長孔祥熙以一萬美元購下此機,交中美飛機製造廠(CAMCO)修復後作專機。另外6架中的3架則售予哥倫比亞,另3架改為貨機是為CT-32,售與阿根廷海軍。CT-32是兀鷹二式機中最後一型,此機是由BT-32型改裝而來,其最大特徵係在機身左側開有一可供裝卸汽車之大型艙門,但此一設備在當時市場並無需要。

1936年美航及東航將它們所有的兀鷹二式機全部淘汰,銷售國外,大部均售予中南美洲的一些國家,用作區域航線客貨營運,其中秘魯航空公司的最後一架,於1956年始停止營運。1936年我國的中國航空公司,向美國加州查理士巴普公司,購得原擬銷往西班牙共和軍的6架二手機,其中兩架為T-32C型(編號CN-25 / NX12365及CN-40 / NX12383)、AT-32型4架(編號CN-43 / NX112391、CN-48 / NX12396、CN-50 / NX12398及CN-51 / NX12399),這批飛機均備有大型艙門供作貨運,但其產權可能均屬中美飛機製造廠(CAMCO)所有,但借用中航公司名義便於飛航,因其註冊號碼均非中航所有;其中一架CN-25 / NX12365,很早即是聯州公司飛行於香港壘允之間專機。1939年7月9日這批飛行於香港南雄間航線上的飛機,由於日方抗議停飛,1941年12月8日日軍進攻香港時,5架被毀,1架正在民航機庫內進行維修,中航入夜後曾嘗試將之飛到馬尼拉,但起飛不久便因引擎故障而折返啟德。日軍佔領啟德後馬上替該飛機塗上日軍紅太陽標誌投入服務。

在香港被日軍俘獲中航的T-32C NX12383 F3儿鷹二式

 

原美航的AT-32D儿鷹二式運輸機,後賣到中國

儿鷹二式機共製造45架,序號自21到65號,其中包括軍方,民用及外銷的均在其內,生產之型別及數量計分為T-32共8架、YC-30共兩架、T-32C型共10架、AT-32A共3架、AT-32C共5架、AT-32D共4架、BT-32型共4架、R4C-1共2架、CT-32共3架,另一架為南極探險之特殊造型機。

 

兀鷹二式AT-32型運輸機性能規格表

1.          機員:2名、乘員:12到18名(短程24名)

2.          發動機:懷特旋風SGR-1830-F3型720HP X 2。

3.          翼展:上翼82呎、下翼74呎。

4.          機長:49呎6吋。

5.          機高:16呎40寸。

6.          翼面積:1208平方呎。

7.          重量:淨重12235磅,全重17500磅。

8.          時速:最大181哩,巡航160哩。

9.          實用昇限:19800呎。

10.      航程:716哩。

 

附註:

BT-32轟炸機之性能,除最大時速為180哩,實用升限為22,000呎及航程為840哩,可掛炸彈3,968磅及備有7.7公厘口徑活動機槍5支外,其餘均與AT-32運輸型相同。

 

參考資料:

1.          Flying Review International May, 1967

2.          Flight in the China Air Space 1910-1950

3.          US Civil A/C Series