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中國飛機尋根(之五十)

戡亂時期之美製B-24解放者式重轟炸機(Consolidated B-24 Liberator

黃孝慈

美國聯合飛機製造公司(以下稱聯廠),所生產的B-24解放者式重轟炸機,是代表羅斯福總統在一九三八年,所提出的擴大飛機生產支持空權之一項早期的產物。此一政策,突破長久以來美陸航兵團受限於發展遠程重轟炸機的掣肘。聯廠於一九三九年元月,應陸航兵團司令安諾得上將之請求,製造一架四發動機的重轟炸機,其性能要求為:航程三千英哩,最大時速三百浬,升限三萬五千英呎,彈載量八千磅。

此一標準業已超過美國當時尚在發展中,最新式的波音B-17空中堡壘式四發動機之重轟炸機。同年三月簽約,並限年底前完成原型機,型號為XB-24重轟炸機。是時國會亦通過空軍擴機六千架的方案,軍方趁時增訂YB-24實驗機七架,以及八月再續訂初期預產型中B-24A機三十八架。此時法國亦在此機尚未推出前訂購六十架,並要求有續購一百二十架之優先權,法方飛機型號為LB-30-MF。

原型機於一九三九年十二月二十九日首飛,因最大時速未達預期標準三百英哩,經廠方檢討改進,遲至一九四O年六月九日會同軍方人員二度試飛,始獲滿意結果,證實此機性能確較B-17機為佳。此時歐戰已經爆發,一九四○年六月法軍戰敗,這批為法方所製造的飛機全部改由英方承接,未幾英方又增訂此機一百六十四架,型號為LB-30意即英國解放式轟炸機,而這批早期B-24的生產資金全部依賴外銷合約維持。

經過歐戰的考驗,B-24機持續不斷的改進,發展至B-24D型機時,才被美軍方大量採用,並藉租借法案大量生產,除擴充美軍外,並外援多國,使其參戰地區遍及歐、亞、非三洲。截至一九四五年五月停產時,總計生產一八、一八八架,僅次於德國之梅瑟希米特、Bf-109式戰鬥機,及蘇俄之伊留申Il-2型攻擊機。但這兩種飛機均是單發動機之小型飛機,難與碩大複雜的四發動機之B-24重轟炸機相比。而且此機也是在美製戰機中,其產量亦居各型飛機之冠,B-24機除由聯廠製造外,福特、北美,及道格拉斯等三家廠商亦參與生產。

此機之緣起可追溯至一九三O年代中期,美國最初發展戰機「A計畫」中之遠程重轟炸機,其中波音廠之XB-15、B-17及道格拉斯廠之XB-19,以及包括聯廠在內的數家廠商所配合研究發展計畫中,所帶來之大型轟炸機的廣泛技術新知,因此B-24機應屬第二代新機。一九三八年聯廠工程師,大衛·戴維斯先生發現一種極其簡單之淚珠形翼形(翼弦)理論,經送往加州理工學院作風洞試驗,測得結果:其輪廓阻力較一般傳統翼形在高速中減少百分之十,在低速中減少百分之二十五,為一高升力翼形。

聯廠為試驗此一新型機翼特別打造一大型商用飛船,型號為「造型」,此機機身縱高二十二英呎,雙垂直尾舵,翼展一百一十英呎之高單翼飛船,由於高展弦比,機翼益顯狹窄,為彌補低速性能,裝有夫勤式伸張襟翼。一九三九年五月四日完成出廠,試飛時未料此一體形龐大之飛船的最大時速,竟然超過該廠所製之同級飛船——PBY型卡塔琳娜式機多達八十浬,在航程方面亦超出其一千英哩,由此可見此一新型機翼之優異性能。稍後此機修改為軍用型,成為美海軍巡邏飛船,曾訂製兩百架,後因發動機供應不繼而取消。

XB-24機之設計,幾乎大部分是以聯廠「31型」飛船為範本,此機為一高單翼、雙尾舵之四發動機的構形。採用高單翼及碩大寬敞機身,主要是為便於裝載八千磅炸彈而設計,而前三點式起落架及導向鼻輪,則是基於快速起降及便於地面滑行;其捲簾式啟閉之炸彈艙門,有助於投彈時,減少飛機受氣流擾動而影響瞄準。另箱形結構之翼樑,係針對裝置四具發動機之安全計量,並利用翼內空間貯存燃油,外收式主輪起落架則仿自XB-19機,主要是簡化機件及節省空間。此外,為保持低速之精確轟炸時,飛行之縱向安定,仍沿用「31型」飛船之雙尾舵,這些革新均是前所未有的。

此機推出後係象徵著聯廠長久以來以製造飛船為主,進而轉向製造大型陸上飛機,一九四○年十二月,首批為英國所製的六架LB-30A解放者式重轟炸機出廠,此機與美陸航兵團之YB-24型機類同,在去除外端機翼上之固定翼縫,代以除冰裝置後,運往加拿大轉往英國,因發現其不適合在歐洲戰場上擔任轟炸任務,遂在拆除武裝後改作運輸機,並交英航公司飾以民航標誌,用作接送英空軍派往美國接運戰機人員之專用機。

第二批交付英國之LB-30B解放者一型機,相當於美方B-24A型機,除裝設附有二級增壓器之發動機,及液壓式恆速螺旋槳外,尚裝有ASV空對海搜索雷達,機首裝有二十公壓口徑固定機砲四門,以及機身兩側機尾均裝零點三英吋口徑活動機槍,用以反潛及反船團使用。

美方之B-24A型機雖訂購三十八架,但實際僅接收九架,這批飛機只保留尾槍兩挺,作為長程運輸機;另有兩架派往夏威夷擔任偵蒐大平洋上,日本代管地——加羅林及馬紹爾群島之祕密任務,然在珍珠港事變前夕僅有一架到達,次日即遭炸毀。

LB-30解放者二型機,除機員增為十人,螺旋槳改用電變距式外,機背及機尾各裝置四槍式英製包頓普耳動力槍塔,並在機首大型透明轟炸艙兩側各裝設活動機槍一支,以及諾頓式轟炸瞄準器。此機推出時,適逢珍珠港事變爆發,美國軍方緊急徵用這批飛機共六十四架,型號仍使用英方之解放者二式,擔任戰備不久後,其中二十六架歸還英方。

XB-24B型機,為了增加發動機增壓器之進氣量,以及散熱器氣流,特在發動機整流罩正面兩側加裝進氣口,使整流罩外形呈水平橢圓形,這成為B-24機惟一特徵,同時並改用自封油箱,增裝機員保護裝甲。其量產型機為B-24C型機,機背、機尾均改裝美製馬丁雙槍槍塔,機身兩側及機腹亦改為零點五英吋口徑活動機槍,但是僅生產九架供訓練使用。

B-24D型機為大量生產型,亦為美軍參戰服役型,美海軍型號為PB4Y-1,英方型號為解放者三及五型機。此機之軍械裝備除保留B-24C型機原有裝備外,並將機頭兩支活動機槍改為零點五英吋口徑,又在機腹裝設雙槍式球形可收放式槍塔,左右兩翼內側下方則裝置四千磅炸彈掛架一具,又為增加航程特在外段機翼及前炸彈艙處加裝油箱。

英方之解放者GR五式機,為一長程偵巡機,為增航程減重量而將機上保護裝甲拆除並改用普通油箱,且為增強火力,特在機頭下端兩側各裝置五聯裝五吋火箭掛架,右翼前端裝有五百萬燭光之探照燈一具,並可掛載炸彈或深水炸彈五千四百磅。

B-24E型機即解放者四式與B-24D型機相同,為北美廠所製,而B-24F型機為一試驗機型。另B-24G、H、J型機,主要係將以前各型機所裝的機頭大型透明轟炸艙去除,機頭上方裝置雙槍式馬丁動力槍塔,下方轟炸艙仍裝諾頓轟炸瞄準器,此三型機構造裝備均同,僅製造廠商不同而已。

XB-24K型機為一單尾舵試驗型機,B-24L型機裝用史丁格耳輕型尾槍塔,並以環形槍架取代機腹球形槍塔,全機減輕一千磅。

一九四三年聯合飛機及伏爾提飛機公司合併,重組為康維爾飛機公司,生產B-24M型機。此機與B-24L型機相同,但裝用輕型電力驅動式尾槍塔,共生產六千七百二十五架,為B-24作戰機型中之最後一型。B-24N型機,為一單尾舵型機,機頭及機尾均為遙控操作式槍塔,僅有少量生產。雙尾舵之B-24機最後一型是XB-24P及福特廠製的XB-24Q,裝用雷達遙控尾槍塔,此一裝置後來用在B-47噴射轟炸機上。

CB-24型機為拆除武裝改為公用型,用作部隊識別及氣象預報機。TB-24型機,前稱AT-22教練機,係由B-24D型機拆除武器裝備,設置六組教具,專為訓練B-29及B-32機之發動機動力操作及空勤機械員。C-109型機為B-24機所改裝之載油機,可載燃油兩千九百加侖,採用單點式供輸油路裝置,並備自動防燃保護裝置,部分裝用摺疊式油箱。此機係專為飛越駝峰運送燃油,供應自我國基地起飛,出擊日本本土之B-29式重轟炸機之用。

C-87型機為B-24機之運輸型,海軍型號為PY型,英國則仍稱解放者式運輸機。T-7為B-24機所改裝之長程偵察照相機,機內專設照相作業艙,共裝有十一具照相機於五個拍攝窗口,其中包括同時拍攝垂直及左右各三十度範圍地區之三鏡頭式照相機,在三萬英呎上空拍攝,可涵蓋四十平方英哩,機上仍保留部分槍械及保護裝甲。XB-41型試驗型之戰鬥護航機,由中B-24D型機改裝而來,全機共裝有零點五英吋口徑機槍十四挺,分裝機身上下左右,配彈一萬兩千四百二十發,但由於超重,馬力不足,並未投資生產。

    來華參戰之美軍B-24機,自民國三十一年十月二十一日,為美空軍駐印特遣隊,首次出擊是於成都機場起飛轟炸河北唐山之開灤煤礦。翌年三月,裝備B-24D型機之美空軍三○八轟炸大隊派遣來華,受美十四航空隊統一指揮,並由我空軍部分飛行員加入該大隊擔任副駕駛,共同出擊作戰。三十三年夏曾參加中原及長衡兩戰役,嗣又聯袂中美混合團機群出擊湘、鄂境內敵軍。十月,三○八大隊調返印度,僅留下三七三轟炸中隊駐守雲南宜良,迄次年該大隊再度來華進駐四川新津機場直至抗戰勝利。

美空軍第二十四戰術測繪照相中隊,於三十三年三月來華,以四川境內之新津、彭山及雲南之霑益機場為基地,展開測繪照相作業,範圍包括我國東南沿海、長江流域及部分越南地區,共涵蓋五十六萬六千一百一十平方英哩,第二次測照地區則在成都以北,涵蓋八萬一千平方英哩。此外美空軍第七轟炸大隊,曾在三十三年元月至四月問移交我空軍十架B-24D型機,惟我方因無使用能量,故在當年八月歸還美方。

早在三十二年為配合軍援計畫,我八大隊即派員赴美接受B-24新機訓練,以徐康良為總領隊,王世籜、洪養孚副之,除了飛行、航炸等空勤人員外,尚有地勤各專業修護人員,此一編組稱之謂第八大隊三十機組。

民國三十三年原八大隊撒消,翌年以三十組成員以及國內各單位調集人員,在四川彭山重新編組,以洪養孚為大隊長,下轄三十三、三十四及三十五三個中隊。當時在美受訓接機人員仍在美國,直至六月才開始將新機自美飛印,七月間八大隊再派技術人員十五人赴印協助,後因該批飛機之中美間指揮權未定,延至抗戰勝利後,人機始返國門,至三十五年元旦,八大隊正式進駐上海大場機場。

當年六月二十六日,空軍發生首次駕機叛逃事件,即八大隊三十五中隊飛行員劉善本,駕駛B-24五三○號機,自成都飛往昆明途中,突然轉向飛往陝西延安投共。八月二日我空軍計出動P-47戰鬥機七架,B-24轟炸機一架,飛往延安將之炸毀。同年中秋節前夕,我三十四中隊B-24機三架進駐北平,支援華北作戰,是為我B-24機首次在國內參戰。

三十六年三月,B-24機十四架進駐陝西鄂縣,支援佔領延安之役。三十七年七、八月間,B-24機十八架參加山西太原會戰;同年十二月十六日,八大隊俞勃中尉等四人在南京大校場機場竊取B-24五一四號機,飛往河北石家莊投共,兩日後,該機飛往遼寧瀋陽。在此同時,我B-24機群兩批,分自北平、南京兩地起飛穿梭轟炸徐蚌戰場,掩護杜聿明兵團突圍。

三十八年二月三日,八大隊張雨農中尉等四人駕B-24機自上海飛北平投共,同月二十五日,我海軍「重慶號」巡洋艦叛逃,三月三日B-24機四架在山東臺轟炸該艦未果。三月十六日、B-24機七架進駐山東青島機場,在二軍區陳嘉尚司令指揮下,於三月十八日派B-24機四架前往渤海灣內之遼寧葫蘆島將該艦炸傷,次日再派B-24機七架二度前往轟炸,該艦因受創甚劇自行鑿沈。五月B-24機六架轟炸北平南苑機場,七月炸南京、上海,十月B-24十二架輪番轟炸金門對岸之大小嶝島、蓮河、圍頭等地共軍砲兵陣地。三十九年五月十一日,我B-24機空襲上海,大隊長李肇華駕九號機,遭地面高砲擊落,不幸身亡。

自三十八年八大隊遷臺後,飛機除作戰損失外,因飛行失事迄至四十二年五月,已達四架,且由於機齡老舊,機件耗損無法獲補,已瀕臨絕境。幸不久美援PB4Y機及時接替,得使B-24機順利退役。

二戰期間,我國在美租借法案下,獲得這批B-24M型機共三十七架。抗戰勝利後又自美軍接收C-87型機三架及C-109機一架,除C-87機兩架堪用並編入第八大隊服役外,其他兩架則因損壞及機件不全,僅能作為拆件利用。

 

Consolidated C-87 Liberator Express

    聯合C -87起源於B -24D轟炸機。第二次世界大戰中,1B -24D由於失事損壞,在大修之際正巧美國陸軍航空隊提出需要一種四發動機的運輸機的要求,於是工程技術人員就利用那架飛機試行改裝設計,改裝方案為:除去所有武器,封閉前透明艙蓋改成整流形機頭,設一個活動艙門,炸彈艙加鋪地板,增開兩側視窗,機身左右側各增加一個貨物出入口。

    改型C -87運輸機裝載量頗大,曾少量參加駝峰空運。1946年,美國移交3架給國民黨空軍,納人第8轟炸大隊編制,1951年在中國台灣退役。

 

B-24M型重轟炸機性能諸元:

一、型別:八至十人長程轟炸及偵察機。

二、動力:P&W R-1830-65 星型氣流一千兩百匹馬力附二級渦輪增壓器發動機。

三、性能:最大時速兩百九十英哩,巡航兩百一十五英哩,升限兩萬八千英呎,航程兩千一百英哩。

四、重量:淨重三萬六千五百磅,全重七萬一千兩百磅。

五、尺寸:翼展一百一十英呎,機長六十七英呎二吋,機高十八英呎,翼面積一千零四十八平方英呎。

六、軍械:十挺零點五英吋口徑機槍分布機頭、機背、機腹、機尾槍塔及腰部兩側,載彈量一萬兩千八百磅。